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Tre cose che dovresti sapere sulle zanzare

3 cose da sapere sulle zanzare

Per migliaia di anni la malaria è stata una misteriosa malattia che affliggeva persone in tutto il mondo. Anche il nome “malaria” deriva proprio da aria cattiva, evidenzia la confusione intorno alla trasmissione di questa malattia. Fu solo in seguito alla scoperta di parassiti della malaria nell’intestino delle zanzare Anopheles in India da parte di Sir Ronald Ross il 20 agosto 1897 che emerse un quadro più chiaro del ruolo della zanzara nel ciclo di trasmissione della malaria.

Ross fu insignito del premio Nobel per questa scoperta e dal 1930 la Giornata mondiale della zanzara è stata celebrata il 20 agosto per commemorare questa importante scoperta ed evidenziare il ruolo delle zanzare nella salute e nel benessere degli esseri umani.

Le zanzare sono tra gli animali più letali al mondo. La metà dei decessi attribuiti a questi insetti sono associati alla malaria. Ma le zanzare sono portatrici di numerosi altri parassiti, virus e nematodi (ascaridi) che minacciano la salute degli esseri umani. È sorprendente, quindi, che il pubblico in generale tenda a essere male informato sulle zanzare in generale.

Ci sono ancora molte cose che neanche gli scienziati capiscono. Ad esempio, come ci trovano le zanzare? Cosa amano di noi? E perché alcune zanzare pungono senza provocare altri problemi mentre altre sono mortali? Inoltre, vengono tutt’oggi ancora scoperte nuove specie di questi ronzanti parassiti. Specie prima non considerate vettori sono ora implicate nella trasmissione della malaria.

Vediamo qualche cosa in più di questi fastidiosi e pericolosi insetti.

Non tutte le zanzare sono uguali

Le zanzare differiscono notevolmente nella loro biologia e distribuzione. Ci sono circa 3.500 specie di zanzare appartenenti a cinque generi.

La zanzara che viene subito in mente è molto probabilmente un membro del genere Culex, che è attiva di notte. Queste zanzare depongono le uova sulle superfici d’acqua stagnate. Sono associate a malattie come il virus del Nilo occidentale e l’encefalite giapponese in alcune regioni del mondo.

Al contrario, quelle di tipo Aedes sono attive principalmente durante il giorno. Queste zanzare sono nere con segni distintivi bianchi o argentei e si riproducono in luoghi come pneumatici e tronchi degli alberi. Depongono singole uova sui lati umidi di un corpo solido piuttosto che direttamente sull’acqua. Queste zanzare sono in grado di trasmettere una serie di virus mortali, tra cui dengue, febbre gialla e Zika.

A differenza delle zanzare Aedes e Culex, le Anopheles emettono solo un impercettibile ronzio e quindi vengono spesso definite “killer silenziosi”. Delle circa 460 specie di Anopheles, almeno 70 sono implicate nella trasmissione della malaria. Le Anopheles adulte sono marroni o nere con le ali screziate e sono generalmente più attive tra il tramonto e l’alba. Hanno anche una postura di riposo molto particolare, con l’addome che forma un angolo di circa 45 gradi sulla superficie invece di appoggiarsi parallelamente dove sono poggiate.

combattere efficacemente le zanzare

Alcune zanzare non pungono affatto

Le zanzare Anopheles femmine attaccano l’uomo quando sono alla ricerca di un pasto di sangue. Usano le proteine ​​nel sangue per la produzione di uova. Nella sua ricerca di proteine ​​essenziali, la zanzara femmina della malaria morde, non punge. Le zanzare maschio della malaria sono innocue e svolgono un ruolo fondamentale nell’impollinazione delle piante.

Quelle della specie Toxorhynchites, note anche come zanzare elefanti, non hanno apparato boccale pungente. Le loro larve sono, tuttavia, attivamente carnivore e mangiano altre larve di zanzara. In determinate condizioni sono stati utilizzati per il controllo biologico.

Le zanzare trasmettono solo alcune malattie

Nonostante siano associate a una vasta gamma di malattie, le zanzare non sono in grado di trasmettere virus come l’HIV, l’Ebola o il nuovo coronavirus Covid-19.

Come proteggersi

Le malattie trasmesse da questi insetti sono spesso prevenibili ma questo diventa difficile in situazioni sociali con alti livelli di povertà o sistemi sanitari deboli. Questo rende il controllo e la prevenzione di queste malattie molto impegnativo.

È quindi molto importante proteggersi dalle punture quando ci si trova in un’area ad alto rischio di esposizione a malattie trasmesse dalle zanzare. Valuta di coprire le aree esposte della pelle con repellenti e spray antizanzara e di dormire sotto una zanzariera.

Se sviluppi la febbre dopo aver viaggiato in un’area endemica della malaria, dovresti dire al tuo medico dove sei stato.

Sono disponibili vaccini per la febbre gialla e l’encefalite giapponese e molti altri sono in fase di sviluppo. Ci sono state promettenti notizie sul vaccino contro la malaria, ma nel frattempo è saggio prendere precauzioni.

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